《下沉年代》 读书笔记

《下沉年代》 读书笔记

描摹美国社会的分崩离析。

作者乔治·帕克定义1978年到2012年底35年,是书名所称的“下沉年代”,是美国建制、机构、共有价值分崩离析的一个新历史时期,也可以说是“美国梦”逐渐碎裂的灰暗年代。

解读选取了书中三位美国普通人的故事,他们都是60后,成年后就开始经历美国”下沉”。一位是在去工业化浪潮中艰难为生的黑人单亲母亲;一位美国现任总统拜登从政早期的幕僚; 以及一位坚信生物柴油能让美国摆脱下沉命运的南方农民创业家。三人三十多年里的命运沉浮,展示了那些维系美国社会良好运转的体制、法令、机构,如何一一裂解。当2008年,金融危机这种大风浪来袭时,普通人无力招架也无人依靠。

这三位美国60后的人生遭遇,分别揭示了20世纪70年代末以来,导致美国“下沉”的三个基本面:“去工业化”、精英阶层把控政策制定、大型企业对地区经济碾压。他们三人从一成年起,就开始经历这种个人无力抗拒的下沉。

同时,这三个横跨35年的人物特写,也是最体现作者乔治·帕克非虚构写作功力的篇章。帕克数十年时政报道的积累,结合说客康诺顿的犀利内部爆料,得以一窥美国政、商权贵勾结,攫取资源和权力的内幕。

黑人女工塔米·托马斯

塔米·托马斯是美国“锈带地区”的一名黑人女工。她的故事,展现的是美国“下沉”最主要的原因——20世纪70年代末开始的“去工业化”。俄亥俄州的钢厂搬迁到航运更便利的州,甚至搬到了墨西哥边境。留下的工厂里,越来越多的岗位被机械化取代。1975年到1985年的10年间,扬斯敦少了5万个工作岗位。

去工业化不仅让个人生活困难,也使当地社会面貌剧烈变化。毒品渗透到社会各角落;空置房间因照看不当,频繁引发火灾;暴力犯罪不断飙升。

当地劳动力严重供过于求,工厂福利随之减少:员工转正困难,难以获得全额工资和福利。

当地继续衰落,好的工厂、公司都走了,有出路的人也走了,公共财政来源锐减。地方政府没钱运行,公共设施不断破败,公立学校的教育质量越来越差,当地社区进入了一个不断下沉的恶性循环。

这就是帕克要在这本书里揭示的“下沉”:曾经“美国梦”里承诺的,经济增长、体面工作、保护工人权益的工会、当地社区、警察局,种种这些曾经保障美国人体面生活的建制,在70年代末开始裂解。

白人“精英”杰夫·康诺顿

杰夫·康诺顿曾是美国现任总统乔·拜登从政早期的幕僚、克林顿政府时期的白宫法律顾问助手,后来转型成华盛顿的一名职业说客。

2008年9月,雷曼兄弟破产,次贷危机暴露了美国更深层次的问题——法律制度和金融监管规则的崩溃。次贷危机让康诺顿看清,半个多世纪以来维持美国银行业稳定发展的规则已经被暗中破坏。

2010年,康诺顿参与了国会的听证会,审查2008年金融危机中投资银行的欺诈行为,然而,华尔街最终并没有一人被追责。之后在一次“自爆”式的公开质询行动后,对美国监管制度彻底失望的康诺顿永远地离开了华盛顿,写传记将金融危机的真相告知世界。

南方农民迪恩·普立斯

迪恩·普立斯是苏格兰·爱尔兰裔白人,他在南方大农村创业的故事,是美国下沉的另一个问题——大企业对地区经济的无情压榨,导致地方经济萎缩、地方社区缺乏活力。

迪恩在南方农村创业,试图重振农村经济。他经营的小型加油站和便利店被连锁巨头挤压得没有生存机遇,他试图转型投资“生物石油”,因为国际油价的波动、联邦政府对新能源项目激励政策优先,项目终告破产。

美国社会的下沉

书名中帕克说的“下沉”或“解体”,不光是经济的,也是社会性的。以往美国社会中,当地小银行、小商店、工会、工厂、教堂、学校等,这些各种从事社会服务的类似“俱乐部”的场所,在35年时间里变得非常弱,不再能凝聚美国人、提供他们需要的服务、保护和联接。随之而来的,美国人变成了一个个离散的、隔绝的人,失去了当地社区这个最基础、最具保护力的社会保障网络。

帕克指出,去工业化、金融、法制监管缺失、大企业破坏地区经济等等都是病因。但是记者帕克并未给出解决当代美国社会危机的药方。然而,帕克选择的三位人物的命运走向,一定程度上,也提供了一些美国人认为的,可能解决当下社会危机的方案。

在故事的结尾,塔米用买断工龄的钱读完了大学,成了一名社区工作组织者,协助当地政府清理空置房、恢复居民区活力,努力把清楚扬思敦在血腥暴力中的损毁,恢复成她童年记忆里的样子。政客康诺顿,在离开华盛顿后,出版了揭露华尔街不法内幕的书,呼吁加强金融、法制监管,警示可能卷土重来的金融危机。创业家迪恩,屡败屡战,还在探索替代能源的生成方式。他尝试用公立学校、饭馆的地沟油,加工成生物柴油,进一步降低成本,为公立学校校车提供能源。

不管是这三个主角,还是书里其他的人物,都把目光聚焦在了重视美国本土、恢复本地区经济、重塑当地社区,在美国家门口进行自救。

本书英文版成书于2012年,当时奥巴马治下的美国,表面上还维持着世界霸主形象,积极介入中东、亚太地区事务。帕克却逆潮流而行,写书指出,美国国内的社会问题已经积重难返,曾经的工人、农民阶层,在下沉社会中艰难挣扎。可谓是对美国社会的当头一棒,推动公众正视深层社会危机。

书名:《下沉年代》

作者:[美] 乔治·帕克

主讲人:阿月

主讲人简介:国际关系问题学者

主播:石头

策划编辑:陈艳

总编辑:左宓

来源:喜马拉雅听书

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