每日一问:农业革命和工业革命,到底是谁推动了谁?

每日一问:农业革命和工业革命,到底是谁推动了谁?

每日一问:农业革命和工业革命,到底是谁推动了谁?

传统的说法:圈地运动让农民去城市,劳动力变少,促进了农业革命

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认为工业革命前,英国由于圈地运动,使得大量农民失去耕地,土地变得集中,有条件进行近代化的资本主义农场经营,出现了一场农业革命。这种经营模式下农场主对创新农业技术,减少农业雇工,提升高产量有积极性。农业革命发生后,产量增加,为城市扩张供应了充足食物,农业雇工减少也向原生工业部门提供了劳动力,使大量的人口转移到制造业领域,从而推动社会经济向前发展,直至促成了工业革命。

本书的观点:城市扩张和制造业繁荣带来了农业革命

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艾伦认为这个说法没有揭示农业革命发生的真正原因,也颠倒了农业革命与城市化以及工业革命的因果关系。工业革命前,由于商业、国际贸易、原生型工业的繁荣,首先促使了以伦敦为首的大都市急剧扩张,这一时期英国增加的人口有近一半涌入了伦敦。城市人口规模上去了,食物需求与其他消费需求更加旺盛,收入水平也随之提高,高收入的诱惑会像抽水机一样吸纳农村人口。

这个时候,农村小自耕农面临两种抉择,一是卖掉手头的耕地,迁入城市谋生,获取比种田收益更大的高工资;二是必须改进农业经营模式和耕作技术,提高产量,增加收入。而乡绅阶层,也就是地主,也面临两个抉择,一是变卖掉耕地进城去从事商业和原生工业;二是收购其他小自耕农的土地,变成集约化经营的大农场,尽量减少雇工数量,拼命改进农业技术,提高收益。

艾伦指出,在伦敦周边农村,原本农业水平上并无什么独特之处,自从城市大规模扩张后,农牧产量获得了比其他农村地区更加迅猛的增长。因为很多地主和自耕农看到了城市扩张的商机,纷纷前往伦敦周边收购土地从事农业经营,满足伦敦的食物需求,由于离大都市近,运输成本低,利润更高。

所以艾伦说,是城市扩张和制造业繁荣带来了农业革命,而不是相反。旺盛的城市需求和庞大农业市场的形成,刺激了农业技术创新以及经营模式改进。理解这点,也就不难明白,为什么高度城市化的发达工业国家,反而农业水平更高。

《近代英国工业革命揭秘》

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